Secretary-General

2018 Ministerial Council Meeting

 

 Welcoming remarks by Angel Gurría

OECD Secretary-General

Paris, 30 May 2018

(As prepared for delivery)

 

 

 

Monsieur le Président de la République ; Madame la Présidente de la Lituanie, Monsieur le Président de la Colombie ; Mesdames et Messieurs les Ministres ; Mesdames, Messieurs les Ambassadeurs ; Mesdames et Messieurs,

 

Nous nous trouvons, comme disait l’écrivain Paul Valéry « engagés dans une époque bien intéressante […]. Toutes les notions que nous tenions pour solides, tout ce qui faisait la stabilité des relations internationales; […] tout ce qui donnait aux nations et aux individus quelque confiance dans le lendemain, tout ceci semble fort compromis. » Ces mots, écrits il y a presque 100 ans, nous frappent par leur pertinence aujourd’hui. Nous vivons nous aussi certes dans une époque intéressante, mais nous vivons surtout dans un monde hautement interconnecté, mondialisé, plein de défis et d’incertitudes.

 

Notre coopération multilatérale a déjà donné lieu à des avancées sans précédent, comme l’Accord de Paris ou les Objectifs de développement durable (ODD). Toutefois, nombreux sont ceux pour qui les bienfaits d’une économie mondialisée et d’un système multilatéral semblent bien éloignés. Nombreux sont ceux qui ont été laissés de côté, qui sont privés d’opportunités, dépourvus de qualifications et qui nourrissent un sentiment d’injustice.

 

Au cours des deux prochains jours, nous avons l’occasion de remodeler les fondations de la coopération multilatérale afin de la rendre plus responsable, efficace et inclusive, et qu’elle produise des résultats dont chacun pourra bénéficier.

 

Effective multilateralism must deliver an open and level playing field and well-governed markets which put healthy competition, integrity and responsible business conduct at their heart. The OECD is leading this effort with multilateral tools like the Anti-Bribery Convention, the Due Diligence Guidance on Responsible Business Conduct and the OECD/G20 Principles on Corporate Governance.

 

We need to be particularly vigilant in emerging and often uncharted sectors like digital technologies. We must also do more to tackle market-distorting practices and subsidies. Over-capacity is an area where multilateral co-operation is the only way forward, as demonstrated by the OECD Global Forum on Steel Excess Capacity. Now we need to make progress in other sectors like aluminium or high-technology.

 

Tax is another inherently international example. We need to keep the impressive momentum of the OECD’s Base Erosion and Profit Shifting Project (BEPS) and the global standard on Automatic Exchange of Information (AEOI) by looking in depth at the challenges of taxing the rapidly-changing digital economy. We also need to tackle the “dark side” of global flows, from bribery and corruption, to cyber insecurity, counterfeiting, piracy and human trafficking.

 

However, levelling the playing field through well-governed markets and the promotion of integrity is only half the battle.

 

We also have to strengthen our efforts to promoteinclusive growth. This requires more effective social safety nets, better education and skills provision, quality affordable healthcare and housing.

 

New approaches found in the OECD PISA Global Competence Framework and the Jobs Strategy are equipping citizens for today and tomorrow. The OECD’s new Framework for Policy Action on Inclusive Growth provides 24 indicators to help empower the people and places that have been left behind.

 

Finally, we must green multilateralism. OECD’s Investing in Climate, Investing in Growth report showed that climate-compatible policy packages can be engines of inclusive, sustainable growth at a time when we are still not on course to reduce warming to well-below 2 degrees. We also need to wake up to new environmental emergencies. It is shocking to discover that by the middle of the century, the ocean could have more plastic than fish by weight!

 

La pluridisciplinarité de l’OCDE sous-tendra les progrès accomplis. C’est l’une des raisons pour lesquelles notre « famille OCDE » continue de s’agrandir, gagnant ainsi en pertinence et en inclusivité, avec cette année l’adhésion de la Lituanie et de la Colombie.

 

Mesdames et Messieurs,


Dans cette entreprise multilatérale nous sommes heureux d’accueillir ce « réformateur en chef », le Président de la République, M. Emmanuel Macron. Il est devenu le porte-drapeaux d’un multilatéralisme fort et responsable.

 

Dans son discours, exprimé le mois dernier au Congrès des Etats-Unis, il a ouvert la discussion que nous poursuivons aujourd’hui et demain. Je le cite : “The only option is to strengthen our co-operation. We can build the 21st century world order, based on a more effective, accountable, and results-oriented multilateralism. […] Our duty, our destiny is to work together and to build this new, strong multilateralism.”

 

Monsieur le Président, vous pouvez compter sur l’OCDE pour vous apporter, dans cet effort, un soutien de tous les instants.

 

 

 

 

 

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